8 κοινά προβλήματα υγείας στους ηλικιωμένους σκύλους

Δημοσιεύθηκε από
Χρόνος διαβάσματος:

Ανεξάρτητα από το πόσο μεγαλώνουν, αντιμετωπίζουμε τους σκύλους μας ως αιώνια κουτάβια που θα είναι πάντα δίπλα μας. Όσο κι αν αρνήστε να παραδεχτείτε ότι ο σκύλος σας γερνάει, θα πρέπει να έχετε το νου σας για τυχόν προβλήματα υγείας από εκείνα που αντιμετωπίζουν οι ηλικιωμένοι σκύλοι, ώστε να μπορείτε να βοηθήσετε στη βελτίωση της ποιότητας ζωής τους. Συνεχίστε την ανάγνωση για να μάθετε ποια είναι τα πιο κοινά προβλήματα υγείας που εμφανίζουν οι ηλικιωμένοι σκύλοι και τα οποία μπορεί να απασχολήσουν κάποτε το κατοικίδιό σας.

Πότε ένας σκύλος θεωρείται ηλικιωμένος;

Χαμογελαστός ηλικιωμένος σκύλος, ξαπλωμένος στο γρασίδι στην πίσω αυλή
Γενικά, οι σκύλοι θεωρούνται ηλικιωμένοι όταν φτάσουν τα επτά έτη, σύμφωνα με την οργάνωση Dogs Trust, αν και αυτό εξαρτάται από το μέγεθος και τη φυλή του σκύλου. Οι πολύ μεγάλες φυλές γερνούν πιο γρήγορα από τις μικρές φυλές. Ο Μεγάλος Δανός θεωρείται ηλικιωμένος συνήθως από την ηλικία των έξι ετών, ενώ το Τσιουάουα όχι πριν από την ηλικία των οκτώ ή εννέα ετών. Φυσικά, άλλοι παράγοντες, όπως οι περιβαλλοντικές συνθήκες, μπορούν να επηρεάσουν τη διαδικασία γήρανσης ενός σκύλου. Μόλις ο σκύλος σας αρχίσει να εμφανίζει σημάδια προβλημάτων υγείας που σχετίζονται με την ηλικία, μπορεί να θεωρηθεί ηλικιωμένος, ανεξάρτητα από την πραγματική του ηλικία.

Ακολουθούν οκτώ κοινά προβλήματα υγείας που παρουσιάζονται στους ηλικιωμένους σκύλους.

1. Απώλεια ακοής και όρασης

Οι ηλικιωμένοι σκύλοι εμφανίζουν συχνά επιδείνωση της όρασης και της ακοής τους, σύμφωνα με την RSPCA. Οι ηλικιωμένοι σκύλοι είναι επίσης επιρρεπείς στην ανάπτυξη καταρράκτη. Σύμφωνα με την PDSA πρόκειται για μια αφύσικη θόλωση του οφθαλμού, που προκαλείται από αλλαγές στη δομή του φακού και μπορεί να οδηγήσει σε μερική ή ολική τύφλωση. Ακόμα και χωρίς χειρουργική επέμβαση για την αφαίρεση του καταρράκτη, οι σκύλοι καταφέρνουν να κινούνται άνετα λόγω της εξαιρετικής τους όσφρησης και ακοής. Η απώλεια της ακοής και η κώφωση οφείλονται σε διάφορα αίτια, από γενετικά μέχρι χρόνιες λοιμώξεις των ώτων. Ενώ οι κουφοί σκύλοι μπορεί να μην ακούνε τη φωνή σας, μπορούν να αισθανθούν τις δονήσεις στο πάτωμα όταν πλησιάζετε. Μπορείτε επίσης να χρησιμοποιήσετε σήματα χειρός για να επικοινωνήσετε μαζί τους. Θα πρέπει πάντα να λαμβάνετε προφυλάξεις όταν βρίσκεστε έξω με έναν σκύλο που δεν μπορεί να ακούσει ή να δει καλά. Δεν θέλετε να απομακρυνθούν και να μπλέξουν σε μπελάδες!

2. Προβλήματα των αρθρώσεων

Η οστεοαρθρίτιδα είναι μια πολύ συχνή αιτία πόνου και δυσκαμψίας στις αρθρώσεις των σκύλων, σύμφωνα με την PDSA. Πρόκειται για μια προοδευτική εκφυλιστική νόσο που προκαλεί απώλεια λίπανσης και φθορά του χόνδρου στις αρθρώσεις. Αν και δεν γίνεται να θεραπευθεί, υπάρχουν ορισμένες αγωγές που μπορούν να βοηθήσουν στη μείωση του πόνου και στην επιβράδυνση της εξέλιξης αυτής της νόσου. Η διατροφή, ιδίως τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα, παίζει σημαντικό ρόλο στην υποστήριξη σκύλων με προβλήματα στις αρθρώσεις. Συμβουλευτείτε τον κτηνίατρό σας σχετικά με τις διαθέσιμες τροφές για την υποστήριξη της υγείας των αρθρώσεων και ρωτήστε τον αν μια διαιτητική τροφή θα μπορούσε να ωφελήσει τον σκύλο σας. 

3. Άνοια/γνωστική δυσλειτουργία

Όπως και στους ανθρώπους, έτσι και στους σκύλους, η γνωστική λειτουργία μπορεί να αρχίσει να ελαττώνεται με την ηλικία, με αποτέλεσμα συμπτώματα παρόμοια με εκείνα της γεροντικής άνοιας ή της νόσου Αλτσχάιμερ στους ανθρώπους, όπως αναφέρει η λέσχη Kennel Club UK. Σύγχυση και αποπροσανατολισμός, κλαψούρισμα ή γάβγισμα χωρίς προφανή λόγο, μη αναγνώριση οικείου περιβάλλοντος και ακράτεια. Όλα αυτά είναι σημάδια γνωστικής δυσλειτουργίας. Αυτά τα συμπτώματα μπορεί επίσης να υποδηλώνουν άλλες παθήσεις, επομένως θα πρέπει να απευθυνθείτε στον κτηνίατρό σας αν παρατηρήσετε τέτοιου είδους συμπεριφορές στο σκύλο σας. Όπως και με την οστεοαρθρίτιδα, δεν υπάρχει θεραπεία για την άνοια. Συχνά όμως μπορεί να βοηθηθεί με ορισμένα φάρμακα και τροφές εμπλουτισμένες με αντιοξειδωτικά.

4. Καρκίνος

Οι ηλικιωμένοι σκύλοι έχουν την τάση να εμφανίζουν όγκους και εξογκώματα. Ευτυχώς όμως, δεν είναι όλα κακοήθη. Όμως με την ηλικία αυξάνεται ο κίνδυνος καρκίνου στους σκύλους. Επομένως, καλο είναι να εξετάζεται κάθε ασυνήθιστο εξόγκωμα, όπως επισημαίνει η Kennel Club UK. Οι τακτικές εξετάσεις και ο προσυμπτωματικός έλεγχο του καρκίνου συμβάλλουν στον εντοπισμό όγκων που δεν διακρίνονται εύκολα ή δεν γίνονται αισθητοί.

5. Καρδιακά προβλήματα

Καθώς οι σκύλοι μεγαλώνουν, μπορεί επίσης να αναπτύξουν καρδιακές παθήσεις. Σύμφωνα με την PDSA, οι πιο διαδεδομένες καρδιακές παθήσεις που παρατηρούνται στους σκύλους περιλαμβάνουν τη νόσο της μιτροειδούς βαλβίδας, την καρδιομυοπάθεια (καρδιακή μυϊκή νόσος) και την αρρυθμία (ακανόνιστος καρδιακός παλμός). Η καρδιακή νόσος μπορεί να οδηγήσει σε συμφορητική καρδιακή ανεπάρκεια, η οποία εκδηλώνεται όταν η καρδιά αδυνατεί να αντλήσει αποτελεσματικά το αίμα και το υγρό συσσωρεύεται εντός αυτής, των πνευμόνων και της θωρακικής κοιλότητας. Ο βήχας, η δύσπνοια, η δυσανεξία στην άσκηση, η απώλεια συνειδήσεως και οι ανεξήγητοι εμετοί είναι σημάδια πιθανής καρδιακής νόσου και πρέπει να ελέγχονται άμεσα από κτηνίατρο.

Ηλικιωμένο ημίαιμο μπόξερ κολυμπάει στην πισίνα φορώντας ορθωτικό νάρθηκα.

6. Παχυσαρκία

Καθώς οι σκύλοι γερνούν, η απώλεια βάρους λόγω απώλειας μυϊκής μάζας είναι συνήθες φαινόμενο. Ωστόσο, ορισμένοι ηλικιωμένοι σκύλοι εξακολουθούν να διατρέχουν τον κίνδυνο πρόσληψης βάρους και παχυσαρκίας. Αυτό μπορεί να έχει σημαντικό αντίκτυπο στην υγεία τους, ιδίως καθώς γερνούν και γίνονται λιγότερο δραστήριοι. Η λέσχη Kennel Club UK προειδοποιεί ότι οι υπέρβαροι σκύλοι είναι πιο επιρρεπείς σε παθήσεις όπως ο διαβήτης, η υψηλή αρτηριακή πίεση, οι καρδιοπάθειες και οι νεφροπάθειες. Ο σκύλος πρέπει να ασκείται όσο το δυνατό περισσότερο, ανάλογα με την ηλικία και τη φυσική του κατάσταση. Πέραν αυτού όμως, θα πρέπει να τον τρέφεται με γεύματα που είναι age-appropriate meals ώστε να διασφαλίζεται ότι λαμβάνει μια πλήρη και ισορροπημένη διατροφή καθώς και τη σωστή ποσότητα θερμίδων ημερησίως.

7. Γαστρεντερικές διαταραχές και ακράτεια

Ορισμένα προβλήματα μπορούν να προκαλέσουν γαστρεντερικές διαταραχές στον ηλικιωμένο σκύλο σας. Αν και δεν είναι πάντα σοβαρά, οι γαστρεντερικές διαταραχές μπορεί να αποτελούν ένδειξη προβλημάτων όπως η νεφρική νόσος. Επομένως, αν ο εμετός ή η διάρροια δεν υποχωρήσουν γρήγορα, καλό είναι να επικοινωνήσετε με τον κτηνίατρό σας. Επίσης, οι ηλικιωμένοι σκύλοι παρουσιάζουν ορισμένες φορές ακράτεια, καθώς οι μύες που ελέγχουν την ουροδόχο κύστη εξασθενούν. Η ακράτεια είναι κάποιες φορές σημάδι ενός σοβαρότερου προβλήματος, όπως μια λοίμωξη του ουροποιητικού συστήματος ή άνοια. Αν αυτά τα προβλήματα δεν είναι μεμονωμένα, επικοινωνήστε με τον κτηνίατρό σας.

8. Νεφρικές παθήσεις

Τα νεφρά τείνουν να υπολειτουργούν καθώς οι σκύλοι γερνούν. Παρότι η χρόνια νεφρική νόσος είναι προοδευτική και δεν μπορεί να θεραπευθεί, όπως σημειώνει η οργάνωση Blue Cross, μπορεί να διαχειριστεί με την κατάλληλη θεραπεία, παρατείνοντας τη ζωή του σκύλου σας και βελτιώνοντας την ποιότητά του. Οι τακτικές εξετάσεις αίματος μπορούν να εντοπίσουν τη νεφρική νόσο στα αρχικά της στάδια και να βελτιώσουν τις προοπτικές του σκύλου σας. Αν έχετε αμφιβολίες σχετικά με την κατάλληλη διατροφή για τον ηλικιωμένο σκύλο σας, φροντίστε να συμβουλευτείτε τον κτηνίατρό σας.

Η γήρανση είναι μια δύσκολη υπόθεση, τόσο για τον ηλικιωμένο σκύλο σας όσο και για εσάς. Ένα από τα καλύτερα πράγματα που μπορείτε να κάνετε για αυτόν είναι να τον πηγαίνετε για τακτικούς ελέγχους υγείας, ανά εξάμηνο, ώστε να εντοπίζετε τέτοιου είδους κοινά προβλήματα υγείας όσο είναι ακόμη νωρίς. Η έγκαιρη διάγνωση αυτών των ασθενειών διευκολύνεται επίσης όταν παρακολουθείτε τον σκύλο σας και αναφέρετε στον κτηνίατρό σας τυχόν ασυνήθιστες συμπεριφορές, βελτιώνοντας τις προοπτικές του για μια μακρά και υγιή ζωή. Μπορεί να μην είναι πια κουτάβι, θα είναι όμως πάντα ο σκύλος σας!

Σύντομο βιογραφικό της συγγραφέως

Jean Marie Bauhaus

Jean Marie Bauhaus

Η Jean Marie Bauhaus είναι ιδιοκτήτρια κατοικίδιων ζώων, blogger και μυθιστοριογράφος. Ζει στην Tulsa της Οκλαχόμα, όπου και εργάζεται συνήθως υπό το βλέμμα των τριχωτών μικρών της φίλων.

Σχετικά άρθρα

  • Προσέχοντας το βάρος του κουταβιού σας

    Γνωρίζετε ότι ένα παχύσαρκο κατοικίδιο ορίζεται ως αυτό που είναι κατά 15% ή περισσότερο πάνω από το ιδανικό του βάρος; Αυτό μεταφράζετε σε μόλις 330 γραμμάρια για ένα μικροσκοπικό σκύλο όπως ένα Chihuahua, αλλά πάνω από 7,5 κιλά για ένα Rottweiler.
  • Η στεγνή μύτη σημαίνει άρρωστο σκύλο

    Πώς θα αντιδράσει η γάτα σας σε μια νέα άφιξη στο σπίτι και πως θα διασφαλίσετε ότι το μωρό και η γάτα θα τα πάνε καλά; Η κτηνίατρος και συμπεριφοριολόγος Francesca Riccomini προσφέρει συμβουλές σχετικά με το πως να προετοιμάσετε την γάτα σας για μια νέα προσθήκη στην οικογένεια.
  • Κυοφορία στους σκύλους

    Αν δεν έχετε σκοπό να ζευγαρώσετε τη σκύλα σας τότε το καλύτερο είναι να την στειρώσετε.
  • Εμβολιασμός του κουταβιού σας έναντι νόσων

    Πληροφορίες για τον εμβολιασμό των κουταβιών από την Hill's Pet

Σχετικά προϊόντα

  • Ideal Balance™ Canine Mature Adult with Fresh Chicken & Brown Rice

    <p> <br></p><p>Η Hill’s<sup>TM</sup> <span class='nowrap'>Ideal Balance<sup>TM</sup></span> Canine Mature Adult είναι ειδικά σχεδιασμένη για να ανταποκριθεί στις ανάγκες των ώριμων ενήλικων σκύλων. Περισσότερο και από απλώς φυσικά συστατικά, διατροφή απόλυτα ισορροπημένη, παρασκευασμένη με φρέσκο κοτόπουλο ως Νο 1, για την πλήρη υγεία του σκύλου σας, του ανοσοποιητικού συστήματος, του δέρματος και του τρίχωματος και της πέψης. 100% Ισορροπημένη. 100% Γευστική. Εγγυημένη.</p><p> 
    Buy Now »
  • HILL'S SCIENCE PLAN Mature Adult 6+ Large Breed Τροφή για Σκύλους με Κοτόπουλο

    Η <span class='nowrap'>Science Plan™</span> Canine Mature Adult 5 Active Longevity™ Large Breed με Κοτόπουλο είναι σχεδιασμένη για τη διατήρηση της κινητικότητας, της καλής μυϊκής μάζας και της υγείας των οργάνων σε μεγαλόσωμους σκύλους. Με κλινικά αποδεδειγμένα αντιοξειδωτικά και L-καρνιτίνη.
    Buy Now »
  • HILL'S SCIENCE PLAN Mature Adult 7+ Medium Τροφή για Σκύλους με Κοτόπουλο

    <P>Η <span class='nowrap'>Science Plan</span><SUP>TM </SUP>Canine Mature Adult 7 Active Longevity<SUP>TM</SUP> Medium με Κοτόπουλο είναι σχεδιασμένη για να υποστηρίξει την κινητικότητα και την υγεία των ζωτικών οργάνων. Με κλινικά αποδεδειγμένα αντιοξειδωτικά και γλυκοζαμίνη και χονδροϊτίνη από φυσικές πηγές.</P> <P>
    Buy Now »
  • HILL'S SCIENCE PLAN Mature Adult 7+ Τροφή για Σκύλους με Κοτόπουλο

    H Hill's™ <span class='nowrap'>Science Plan™</span> Canine Mature Adult/Senior 7+ Νόστιμο Κοτόπουλο είναι σχεδιασμένη για την διατήρηση της κινητικότητας και της υγείας των ζωτικών οργάνων. Με κλινικά αποδεδειγμένα αντιοξειδωτικά, και γλυκοζαμίνη και χονδροιτίνη από φυσικές πηγές..<br><br><b> 
    Buy Now »